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KT, 5G 혁명을 꿈꾸다④ CUPS 기술 5G 초저지연 코어 장비 구축

[뉴스비전e] KT는 국내 최초로 삼성전자, 시스코와 ‘CUPS(Control & User Plane Separation) 기술’을 적용한 5G NSA(Non-Standalone) 코어 장비를 개발해 상용망에 구축을 완료했다.

‘CUPS기술’은 3GPP(3rd Generation Partnership Project) 국제 표준에서 정의하는 기술로 신호 처리를 담당하는 장치와 사용자 트래픽 처리를 담당하는 장치를 분리해 각각 독립적으로 구축하고 확장할 수 있는 기술이다.

KT는 평창동계올림픽에서 CUPS 구조의 코어망을 구축해 성공적인 5G 서비스를 선보이는 등 관련 기술 개발을 꾸준히 해왔으며 5G 월드어워드에서 ‘최우수 5G 코어망 기술상’을 수상한 바 있다.

5G 코어망은 이런 기술력을 바탕으로 삼성전자, 시스코 등 5G 코어 장비업체와 설계 단계부터 협업해 온 결과로, SA 기반의 5G 상용 네트워크에 필수적인 CUPS기술을 NSA 단계부터 적용했다는 데 의미가 있다.

‘CUPS 기술’을 적용한 5G NSA 코어 장비는 신호 처리와 사용자 트래픽 처리를 분리할 수 있기 때문에 트래픽 처리장치를 고객 접점으로 배치하는 이른바 에지(Edge)컴퓨팅 기술을 적용해 5G에지통신센터를 구축하는 데 용이하다.

자율주행, AR, VR 같은 고품질 초저지연 서비스를 제공할 것으로 기대한다.

KT는 코어 장비를 소프트웨어 업그레이드만으로 5G SA(Standalone) 규격까지 수용할 수 있는 기술을 함께 개발했다. 이 기술은 ▲표준 CUPS 구조 기술 ▲초저지연 에지 컴퓨팅(MEC: Mobile Edge Computing) ▲네트워크 기능 모듈화 및 원격 서비스 자동 구성 가상화 ▲초고속 트래픽 처리 아키텍처 등이며 이를 통해 5G SA 표준화가 완성되면 신규 코어 장비 도입 없이 SA로의 전환이 가능하다.

3GPP의 5G 국제표준은 5G와 LTE를 복합으로 사용하는 기술인 NSA를 시작으로 5G 단독으로 서비스를 제공하는 SA기술로 진화하는 것으로 정의되어 있다.

NSA에서 SA로의 전환을 위해서는 SA서비스 요구사항을 만족하는 장비가 필요하다.

KT 네트워크연구기술지원단장 이수길 상무는 “KT는 CUPS 기술 적용으로 고객들에게 고품질의 초저지연 5G 서비스를 제공할 수 있도록 준비하고 있다”며 “5G NSA 장비는 SA서비스까지 가능해 지속적으로 향상된 서비스를 제공받을 수 있을 것”이라고 밝혔다.

이장혁 기자  hymagic@nvp.co.kr

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