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비건 국무부 부장관으로…인준안 상원 압도적 찬성
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비건 국무부 부장관으로…인준안 상원 압도적 찬성
  • 김예슬 기자
  • 승인 2019.12.20 16:11
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비건 미국 국무부 대북특별대표가 19일 오후 중국과 북한 비핵화 대책을 협의하기 위해 베이징 도착했다. [사진=뉴시스]
비건 미국 국무부 대북특별대표가 19일 오후 중국과 북한 비핵화 대책을 협의하기 위해 베이징 도착했다. [사진=뉴시스]

[뉴스비전e] 중국을 방문하고 있는 스티븐 비건 대북정책특별대표가 국무부 부장관으로 승진했다.

미 상원은 현지시간으로 19일 본회의 표결을 통해 90표 대 3표의 압도적 찬성으로 인준안을 통과시켰다.

비건 대표는 15일부터 한국과 일본을 방문한 데 이어 19∼20일 중국을 방문 중이다. 국무부 2인자인 부장관으로의 승진을 의회가 공식 승인했다는 소식을 중국에서 듣는 것이다.

앞서 도널드 트럼프 미 대통령은 10월 31일 국무부 2인자 자리인 국무부 부장관에 비건 대표를 낙점했다. 

비건 대표는 부장관에 취임하더라도 대북협상을 직접 챙길 계획인 것으로 알려졌다. 비건 대표는 2018년 8월부터 대북특별대표를 맡아 미국의 대북 실무협상을 총괄해왔다.

그는 방한 중인 지난 16일 “앞으로도 한반도 문제의 진전을 위해 최고의 관심을 갖고 (한일과) 협력해 나가겠다”고 말한 바 있다.

마이크 폼페이오 국무장관이 내년에 상원의원 출마를 위해 물러날 가능성이 크다는 관측이 이어지고 있는 터라 이 경우 부장관인 비건 대표가 장관 대행을 맡게 될 개연성이 크다는 전망도 나온다.

한편, 비건 대표의 부장관 승진으로 북미 실무협상의 무게감이 한층 커진 것으로 볼 수 있지만 당장은 북미 간 대화 물꼬가 트이지 않은 채 긴장 수위가 높아지는 모습이다. 

이런 가운데 미 국무부는 비건 대표가 베이징에 있는 동안 추가적으로 발표할 북한과의 만남은 없다고 밝혔다.



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