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알렉스 김의 포토에세이(71) 행복의 높이

[뉴스비전e] 사진은 마을 사람들을 한자리에 모아놓고 촬영한 것이 아닙니다.

할머니와 아낙들, 그리고 아이들 모두 키친보이에게 신발을 벗어준 친구의 가족입니다.

땅마을 사람들에게 이 가족사진을 보여주면 딱하다고 합니다.

나는 사람들의 행색을 보지 말고 그들의 표정을 보라고 말합니다.

우리가 초고속 엘리베이터가 있는 고층 아파트에 산다고 가족의 행복지수도 그만큼 높다고 할 수 있을까요.

내가 하늘마을에서 만난 가족은 그렇습니다. 그들의 행복 높이는 그들이 사는 해발 3,000미터보다 높아 보입니다.

“당신의 행복 높이는 몇 미터인가요?”

 

 

 

알렉스 김 

아이들의 꿈을 찍는 포토그래퍼. 내셔널지오그래픽 인물상 부문 수상자. 알피니스트. 신세대 유목민. 파키스탄 알렉스초등학교 이사장. 원정자원봉사자. 에세이스트. 

이름은 알렉스이지만 부산 사투리가 구수한 남자. 스무 살 때 해난구조요원 아르바이트를 해서 번 돈으로 무작정 배낭을 메고 해외로 떠났다. 

이곳저곳을 돌아다니며 시선을 사로잡는 것은 무엇이든 카메라에 담았다. 하늘, 햇빛, 바람, 구름, 그리고 사람들을 보며 깨달음을 얻었다. 

자연의 위대함에 겸손을 배우고, 하늘마을 사람들을 만나며 욕심을 내려놓고 소통하는 법을 알게 되었다. 

길 위에서 만난 사람은 스승이 되었고 친구가 되었다. 척박한 환경과 가난 때문에 배우고 싶어도 배울 수 없는 아이들을 위해 파키스탄에 알렉스초등학교를 지었다. 

65명의 학생이 마음껏 공부할 수 있도록 자선모임을 통해 지원하고 있다. 여행에서 얻은 소중한 경험을 나누고 현지 아이들을 돕기 위해 서울에서 ‘알렉스 타이하우스’라는 태국음식점을 운영하기도 했다. 기회가 될 때마다 봉사단을 조직해 기업들의 후원을 받아 고산지역 오지마을로 식량, 의약품, 학용품을 전달하고 있다. 

현재 파키스탄 오지에 두 번째 알렉스초등학교를 짓기 위해 후원회를 조직하고 있다. 현재 제주도에 머물며 김만덕기념관이 추진 중인, 지역 어르신 1,000명에게 장수사진을 찍어주는 ‘어르신 장수효도사진 나눔사업’에 재능기부 포토그래퍼로 활약하고 있다.

알렉스 김  alexjojo@naver.com

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