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알렉스 김의 포토에세이⑪ 스타벅스와 짜이

[뉴스비전e] 서울에서 스타벅스 앞을 지나가고 있었습니다. 진한 커피향은 전혀 다른 곳을 떠오르게 했습니다.

쓰레기와 흙 발자국이 가득한 길 모퉁이에 짜이를 파는 아저씨가 있었습니다. 주인은 때 묻은 민소매 셔츠를 입고 있었는데 가슴에는 덥수룩한 털이 숭숭 났고 배는 불룩했습니다. 기름진 머리를 한 번 만지더니 그 손으로 다시 짜이를 만들었습니다.

재료도 신선하지 않았습니다. 가게에서 파는 우유가 아니라 지나가는 소의 젖을 짜서 만들었다는 얘기도 있습니다. 땀을 주룩주룩 흘리며 주인은 짜이를 내밀었습니다.

가격은 우리나라 돈으로 백오십원 정도였습니다. 그렇게 만든 짜이의 맛은 어땠을까요. 나는 지금도 그 맛과 향을 잊을 수 없습니다. 스타벅스 커피향 하나로 이렇게 많은 생각이 떠오릅니다.

떠올릴 것이 많은 나는 부자입니다.

 

 

 

알렉스 김 

아이들의 꿈을 찍는 포토그래퍼. 내셔널지오그래픽 인물상 부문 수상자. 알피니스트. 신세대 유목민. 파키스탄 알렉스초등학교 이사장. 원정자원봉사자. 에세이스트. 

이름은 알렉스이지만 부산 사투리가 구수한 남자. 스무 살 때 해난구조요원 아르바이트를 해서 번 돈으로 무작정 배낭을 메고 해외로 떠났다. 

이곳저곳을 돌아다니며 시선을 사로잡는 것은 무엇이든 카메라에 담았다. 하늘, 햇빛, 바람, 구름, 그리고 사람들을 보며 깨달음을 얻었다. 

자연의 위대함에 겸손을 배우고, 하늘마을 사람들을 만나며 욕심을 내려놓고 소통하는 법을 알게 되었다. 

길 위에서 만난 사람은 스승이 되었고 친구가 되었다. 척박한 환경과 가난 때문에 배우고 싶어도 배울 수 없는 아이들을 위해 파키스탄에 알렉스초등학교를 지었다. 

65명의 학생이 마음껏 공부할 수 있도록 자선모임을 통해 지원하고 있다. 여행에서 얻은 소중한 경험을 나누고 현지 아이들을 돕기 위해 서울에서 ‘알렉스 타이하우스’라는 태국음식점을 운영하기도 했다. 기회가 될 때마다 봉사단을 조직해 기업들의 후원을 받아 고산지역 오지마을로 식량, 의약품, 학용품을 전달하고 있다. 

현재 파키스탄 오지에 두 번째 알렉스초등학교를 짓기 위해 후원회를 조직하고 있다. 현재 제주도에 머물며 김만덕기념관이 추진 중인, 지역 어르신 1,000명에게 장수사진을 찍어주는 ‘어르신 장수효도사진 나눔사업’에 재능기부 포토그래퍼로 활약하고 있다.

알렉스 김  alexjojo@naver.com

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