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평창 동계올림픽서 빛난 'VR 기술'...관련 특허 출원도 증가

[뉴스비전e 이진구 기자] 최신의 IT 기술을 다양하게 선보이며 세계인의 이목을 집중시켰던 평창동계 올림픽. 이번 평창 동계올림픽은 드론을 이용해 연출한 화려한 개막식에서부터 가상현실을 이용한 생생한 경기 중계까지 가상현실 특허의 금메달 각축장으로 떠올랐다.

평창 동계 올림픽에서 실제로 사용된 VR을 이용한 경기 중계 화면 <사진 / 특허청 제공>

특히 다수개의 카메라를 이용해 시청자가 각종 경기영상을 원하는 위치와 시점에서 시청할 수 있도록 제공한 VR 올림픽 중계는 시청자에게 보다 현장감 있고 다양한 관람 경험을 제공하기에 충분했다는 평가다. 또한, VR을 이용한 시뮬레이션 훈련 기술은 올림픽 참가 선수들의 경기력 향상에 많은 기여를 했다. 

 

◆선수들 경기력 향상에 기여한 VR 시뮬레이션 훈련 기술

VR 시뮬레이션 훈련은 시/공간적, 비용적 제약 없이 선수들에게 불필요한 위험을 배제하고 전문적인 훈련을 지원할 수 있다는 장점이 있어서, 동계올림픽 종목은 물론이고 대중 스포츠로서 인기가 높은 야구, 농구, 풋볼 등의 종목에서도 이미 프로선수들의 전문훈련을 지원하는 기술로 활용 되고 있다.

<사진 / 뉴스비전e DB>

특히 우리나라 스켈레톤/봅슬레이팀은 지난 2014년부터 VR을 이용해 전문 훈련을 해온 것으 로 알려져 있으며, 미국 스키/스노보드 팀은 지난 2016년 스키월드컵 때 정선 알파인 경기장을 방문해 경기코스를 카메라에 담았고, 이를 VR로 정교하게 구현해 올림픽 사전 훈련에 이용했다고 발표했다.

그 결과 우리나라 윤성빈 선수는 아시아인으론 최초로 스켈레톤 종목 금메달을 목에 걸었고, 봅슬레이팀도 역대  최고성적을 거뒀으며, 미국 스키/스노보드 팀은 스노보드, 알파인, 프리스타일 3개 종목에서만 금메달 4개를 포함 7개의 메달을 획득했다.

 

스포츠 관련 VR 특허 출원건 수 증가 

스포츠 관련 VR 특허 출원건수도 꾸준히 증가하고 있는 것으로 나타났다.

<자료 / 특허청>

특허청에 따르면, 2010년 이후부터 2016년까지 출원 공개된 VR 관련 특허 출원건수는 2,475건에 이르며, 이 중 스포츠 분야가 75건, 방송 분야가 876건, 3차원 모델링 및 시뮬레이션 관련 분야가 1,124건 출원된 것으로 분석됐다.

연도별 출원건수를 살펴보면, VR 관련 출원은 2010년부터 2012년 까지는 다소 감소하는 추세를 보이다가 2012년부터 2016년까지 지속적으로 출원건수가 늘어난 것으로 분석되었고, 스포츠, 방송, 시뮬레이션 관련 분야의 출원도 역시 지속적으로 증가한 것으로 파악됐다. 

특허청 김희태 가공시스템심사과장은 “VR 기술은 스포츠의 대중화와 고도화 양측면 모두에 기여 할 수 있고, 장애우를 포함한 더 많은 이용자가 익스트림 스포츠 등 더 다양한 스포츠를 즐길 수 있게 해줄 것이다”면서, “관련 시장의 선점을 위해 금메달급 특허기술의 확보가 요구된다”고 강조했다.

이진구 기자  newsvision-e@hanmail.net

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